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十一

当自然“发难”

最近几年地质灾害这四个字已经被很多人所熟悉了。承蒙各路极端气候和大小地震照顾,以滑坡、泥石流为代表的地质灾害总是在电视屏幕中现身。其 实地质灾害还有很多种,例如崩塌、地面沉降、地面塌陷、地裂缝、岩爆等等,而矿山突水突泥,还有地震、火山乃至海啸也能纳入地质灾害的范围内。不过由于各 种原因,前面种种点状的地质灾害和地震或火山这种影响巨大、后果往往十分严重的面状灾害分属不同的部门负责进行研究和防治工作。

一处由汶川地震导致的岩质崩塌毁坏了山脚的民房,留下数块比房子还大的巨石(本人摄于四川省青川县) Read moreRead more

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十一

良知与契约下的星空仰望者

1. 概述

“一个民族只有有一些关注天空的人,这个民族才有希望。如果一个民族只是关心眼下脚下的事情,这个民族是没有未来的。”黑格尔曾经如是说。

诚然,科学家就是这么一群仰望天空的人。在现今社会人类的分工体系中,每当提到那些穷尽思虑而执着于“并不实际”的东西的人,科学家多半是首先浮现于我们意识中的印第一印象。这样一个人群,行于形上世界,抽象世间规律,奉献一生只为换取万象自然对我们的一个解释,殚精竭虑而问道苍穹中一个细微的答案。 Read moreRead more

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十一

追寻恐龙大迁徙

在古生物学上,科学家们对恐龙如何度过它们一生的问题仍存有许多的争议。我们能够知道它们会消耗掉大量的食物,我们也能够揣测它们会以某种形式交媾。但是,到目前为止想要对它们生活中更多的细节找到证据并作出描述依然举步维艰。

现在,我们要感谢那些来自侏罗纪时期圆顶龙(Camarasaurus)【对于诸如腕龙(Brachiosaurus)、雷龙(Apatosaurus)和圆顶龙这样蜥脚类食草动物的近亲而言,等到它们长到50英尺长的时候还生活在如今的怀明州和犹他州。】的一些牙齿化石,就是通过它们,我们第一次明确的掌握了恐龙曾经出现过大迁徙现象的证据。 Read moreRead more

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藏在石头里的油

东汉时期,名为班固的先生好游历,偶至高奴县,他发现这里的民众大多使用一种深褐色的粘稠物烧火点灯,于是欣然上前询问,村民们则热心的告诉他在洧水流域一带都间或有这样褐色的液体从地底冒出地面,人们把它收集起来就可以烧火点灯。【1】而后大约在南朝时,当学者范晔走访今甘肃省玉门一带的延寿县,当地的居民也在使用像泉水一样从地下产出的深褐色液体,当地人把它叫做石漆,还说这种东西虽然不能食用但是用来照明和烧火那可是相当的适用啊。回想班固先生当时发现的也应该是石漆,只是那时还没有一个明确的名称。而后石漆之名便一直沿用了好几百年【2】。时光辗转到了宋朝时期,大名鼎鼎的沈括沈先生凭着自己广博的见闻做了许多的考察,他对这种生于杂石之间,燃烧后会产生滚滚浓烟的液体做了更详细的记载,并首次以石油的名称记录在案,而石油这一名称也一直被沿用至今。【3
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